도시와 자연이 공존하는 도시 "어바인"

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청정 자연 속에서 사람이 누리고 싶어하는 도심의 삶을 계획한 도시, 바로 어바인이다. 

그린 빌딩, 자전거 트레일 44.5마일, 282 마일의 자전거 통행 도로, 기차 통근, 에너지 20년 계획, 19개 커뮤니티 공원 등 친환경 도시이면서 지극히 도시적인 매력도 넘친다. 100개 부티크와 매장, 21개 아이맥스 영화관, 피트니스 센터, 30개의 레스토랑이 있는 이국적인 분위기의 스펙트럼 센처에서 도심 야경을 만끽하며 거닐고, 5만 2000개의 LED 조명이 뿜어내는 자이언트 휠을 타고 오렌지 카운티를 한 눈에 내다 볼 수도 있다. 

칠레부터 인도, 베트남, 중국 등 전세계 음식을 한 도시 안에서 맛보고 어디에서든지 아트와 스포츠의 중심인 그레이트 파크의 열기구를 만날 수 있다.

어디에서든지 아트와 스포츠의 중심인 그레이트 파크의 열기구를 만날 수 있다. 여기에 최고의 학군, 최고의 치안 덕분에 남가주에서 인구 증가가 가장 빠른 곳이기도 하다. 그만큼 살기 좋다는 것을 의미한다. CNN 머니와 비즈니스 위크 등이 해마다 발표하는 '살기 좋은 도시', 안전한 도시" 순위 톱 10안에 이름을 올린다.

이렇게 계획된 도시, 어바인은 이미 한국에서는'미국의 강남 8학군'으로 유명세를 타고 있다. 2000년 이후 시작된 한국에서 조기 유학 혹은 연예인들의 이주가 이어지고 있다. 어바인에는 총 24개의 초등학교, 6개의 중학교, 5개 고등학교가 있다. 어바인 교육구 내 학교들은 매년 시사주간지 뉴스위크가 선정하는 전국 명문 공립학교 명단에 이름을 올리고 있고 초등학교와 중학교의 학력평가 지수도 가주에서 최상위권이다. 어바인 교육구 고등학교 졸업생의 대학 진학률은 97%나 된다. 어바인 거주자 중 25세 이상의 65% 가 학사 이상의 학위를 가지고 있는데 전국 평균 28% 와 비교하면 상당히 높다. US 뉴스 앤 월드 리포트에 따르면 UC 어바인(ㅕ챠) 은 전국 대학 랭킹 39위다.

학군, 치안, 친환경, 도심의 편리함이 어우러진 어바인은 지난해 인구가 25만명 이상 넘으며 새 주택단지 개발도 끊임없이 이어지고 있다. 계획된 도시에 맞게 신축 주택이 가득하다. 신규 분양되는 단독 주택은 70만 달러대 부터 시작해 100만 달라거 넘는 주택도 많다. 비싼 주택 가격이 지금 인기 도시로 떠오른 어바인의 지표다

어바인 거주자의 51% 는 백인이다. 아시안은 39%, 아시안 중에서는 한인과 함께 중국계가 차지하는 비중이 높다. 한인 인구만 약 9% 정도다. 2010년 센서스 통계상 한인 인구는 1만 8445 명으로 오렌지 카운티 내 도시 중 가장 많다. 정치적으로도 한국인 파워가 강해 강석희 시장에 이어 최속호 시장까지 한인이 어바인 시장직을 맡았었다.

어바인이 흥미로운 것은 기업들에게도 인기 도시라는 것이다. "스타크래프트"로 유명한 게임회사 블리쟈드를 포함해 각종 첨단 분야와 반도체 관련 기업들이 몰려 있다. 또 머세이디스 벤츠, 도요타, 포드, 기아 자동차 등의 디자인 센터와 지역 본부가 자리잡고 있다. H 마트, 시온 마켓등 대형 한인 마켓이 진출해 있어 한인들이 살기에도 편리하고 은행, 식당 외 유명 한인 프랜챠이즈 업체들도 어바인에 매장을 열고 있다.


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